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欧洲HBBTV进一步展露头角

导语:根据HBBTV协会5月份的数据显示,HBBTV已经在35个国家获得应用,并覆盖了4400万有效终端,累计形成300个电视端的互动应用。本文主要介绍HBBTV近期的一些重要进展。

  根据HBBTV协会5月份的数据显示,HBBTV已经在35个国家获得应用,并覆盖了4400万有效终端,累计形成300个电视端的互动应用。本文主要介绍HBBTV近期的一些重要进展。

  HBBTV虚拟机顶盒规范列入ESTI标准体系,或推动统一大视频市场?

  2018年5月9日,欧洲电信标准化协会ETSI将HBBTV运营商应用规范(Operator Applications Specification)列入ESTI标准规范体系(TS 103 606 V1.1.1(2018-05))。该规范是2017年12月20日,由HbbTV协会完成和颁布的,旨在提供虚拟机顶盒功能。在HBBTV2标准基础上,该规范允许电视运营商(TV operator)与设备商合作提供一种基于运营商宽带服务之上的电视应用体验。这一应用所起的作用类似于一个“虚拟机顶盒”,能够有效提供所有的机顶盒软件功能。

  一个运营商应用(Operator Application,OpApp)可以在电视启动后快速运行。对于使用者而言,一个OpApp就像其电视设备中的其它(内容)资源,就像一个有线电缆接口或HDMI接口资源。OpApp规范描述HbbTV浏览器同时运行HBBTV广播公司APP和运营商APP的方式。它规定发现、安装运营商APP的方式,以及它们取代电视机原生用户界面的方式(包括访问电视机遥控器键)。此OpApp规范假定部署某个运营商的APP受运营商和电视机制造商之间的一个“双边协定”的制约。(笔者认为核心在于兼容性)根据规范,一个OpApp能够被卫星运营商、有线运营商、地面无线运营商或IPTV运营商所应用。按照HBBTB协会此前的计划,第一批OpApp试验将在2018年年初启动。

  事实上,HBBTV协会在去年秋季就完成和颁布了基于HBBTV2.0的IPTV规范(此规范被ETSI颁布为TS 103 555)。它定义HBBTV终端(如机顶盒和电视机)使用IPTV服务的方式。该规范涉及两种不同的终端:一种为只有IP连接、无传统天线(射频)输入,全部电视内容经由IP接收的纯IPTV终端;另一种为有IP连接和传统的基于射频的广播电视连接的混合IPTV终端。这些终端可在显示经由IP接收的内容和经由基于射频的广播电视接收的内容之间切换,无需重启或中断正在运行的HbbTV应用。上述情况充分说明了HBBTV作为一种混合传输服务,对不同业态的兼容或融合特色。

  很有意思的是,这一规范定义的生态关系,有些类似于此前2016年下半年(特朗普上台之前)美国FCC期望推动的统一大视频市场形态。不过,美国大视频产业的重要特征是付费电视普及程度显著领先于欧洲(包括英国),传统付费电视运营商大都通过机顶盒绑定用户;当时FCC的初衷就是要打破上述定制机顶盒捆绑机制,以“通用机顶盒+软件”的形态实现统一的大视频市场。FCC此前的管制举措引起笔者很大的兴趣。而在欧洲,应用最为广泛的应是免费的地面或卫星数字电视服务,而HBBTV作为一种兼容原有DVB的服务形态(后文还将提及)已经成为欧洲新一代电视演进所向。因此,在美国因为付费电视运营商及特朗普政府反对而未能实现的机制,或许要因为HBBTV的流行在欧洲逐步实现。

  在线性电视中加入点播菜单,Freeview Play或成英国下一代电视核心平台

  2018年4月下旬,英国数字地面电视平台Freeview(在第100频道)为联网电视服务Freeview Play的观众推出了点播内容。这是该平台首次将点播内容加入线性电视节目单。这一特地编排的节目推荐允许用户浏览来自BBC iPlayer、ITV Hub、All4、Demand 5以及UKTV Play的内容,随着更多广播商加入Freeview Play,更多内容也会加入进来。观众也可以通过搜索功能找到自己最喜欢的节目,并在帮助菜单了解如何更好地使用Freeview Play。

  

  目前,共有约20个电视品牌支持Freeview Play,包括松下、LG、索尼等。Freeview Play是最多制造商应用的点播平台。推出至今,Freeview Play设备已售出逾300万台。与所有Freeview产品一样,这一Freeview Play上的新服务无需订阅,且支持所有宽带供应商。

  Freeview总经理Guy North表示:“此服务表示我们对混合平台的承诺,将直播电视与点播内容更紧密结合起来”,“观众只想快速容易看到最好的电视内容,而这正是此展示特性将带给他们的东西。”

  Freeview Play是英国基于HbbTV的混合电视服务平台,由Freeview和Digital UK(数字英国)于2015年10月推出,安装后用户可在电视上或通过机顶盒,享受时移电视、点播服务和在线直播等服务。这也是世界首个囊括HbbTV 2.0.1标准定义的功能的服务。Digital UK主导着这一混合电视平台的发展,具体而言,该服务是基于DTG(英国数字电视联盟,旗下拥有125以上的会员单位)发布的第八版D-Book广播规范建立。Freeview Play作为一种免订购费模式,它采用的是行业标准规范,不同于Google Android TV、CastTV、Ruko、Amazon FireTV等OTT产品,只定义服务规范和必要的指导原则。因此,Freeview Play规范为最终产品的UI呈现方式提供了很大的灵活性,方便厂商开发差异性的产品。

  Freeview Play提供Freeview全部的电视频道,60多个标清电视频道,多达15个高清频道。提供7天Backward EPG和回看电视节目。FVP整合提供了主流的互联网视频内容,如BBC,ITV,All 4,Demand 5*,STV,UKTV等,后续会有My5,Milkshake等将近10多个Catch-up TV或VOD引进到平台,其中不乏非常优质的内容。Freeview Play提供集成搜索功能,可以通过全局搜索浏览EPG,回看,点播等内容。随着后续MHEG-5(传统互动电视平台)的逐渐淡出,基于HbbTV技术的Freeview Play将会更多提供互动电视功能,并将努力发展成为英国下一代电视的核心平台。未来,其与Sky、Netflix、Amazon等付费服务商的竞争将非常值得观察。

  值得了解的是,BBC之前在推出HBBTV应用之前的一些预备能够说明HBBTV对兼容性的关注。2016年夏天,BBC宣布将从MHEG(此前的“Red Button”技术)平台向HBBTV服务过渡。到目前,BBC研发部门中的“宽带与连接系统(Broadcast and Connected Systems)”小组已经在HBBTV领域投入了好几年,包括曾经参与HBBTV2.01规范地撰写,以确保其符合BBC及更广泛地英国广播业界的互动服务需求。该小组也曾与其他广播电视设备商一起致力于开发HBBTV测试套件,由此确认其服务与不同的电视机和机顶盒相适应。“宽带与连接系统”小组已经确认HBBTV的部署不会导致用户家中现有设备出现故障。研发部已经在几百种电视机和机顶盒测试了现有广播服务,从而确定目前用户使用的仅支持MHEG平台的设备不会受到影响。研发部也参与了其他广播业者及设备商组织的相关测试,如DTG的“电视接收站(TV receiver "zoos")”测试。2017年11月9日,BBC终于决定将其播出系统中的HBBTV服务从隐藏状态调整为在线应用状态。这仅仅是第一步,BBC将把HBBTV服务部署于更多的BBC频道——这也被认为是英国互动广播服务的一个关键历史时刻。

  其它相关消息

  西班牙最大的三家广播机构推出混合电视平台。2018年3月下旬,西班牙广播电视台、梅地亚塞特和Atresmedia正合作推出一个所有地面数字电视、免费广播运营商都可用的共享HBBTV平台。一旦上线和运行,此混合电视平台将聚集所有这些广播机构的内容于一个地方。上述广播机构声明其主要目标是:“通过HBBTV服务和功能促进内容多样性、免费广播电视质量和用户体验。”

  HBBTV发布支持HDR和HFR的新标准。2018年2月下旬,HBBTV协会发布了支持高动态范围(HDR)和高帧率(HFR)等超高清技术的HBBTV 2.0.2标准更新。此次HBBTV核心规范第二版的更新,使得支持HBBTV的应用程序将受益于HDR、HFR这些技术,还可使用MPEG-DASH交付流媒体服务。在HD方面R,该规范同时支持混合对数伽马(HLG)和感应量化(PQ)编码;而HFR则将当前的每秒50/60帧提速到了每秒100/120帧,这对于画面快速运动的体育内容尤其有用。

  此外,HBBTV规范更新还支持下一代音频(NGA)技术,该技术可实现基于对象或场景的音频,以提供更加身临其境的音频体验。

【责任编辑: 苗梦佳 】

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