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YouTube音乐推付费订阅 谷歌能否打破双寡头市场

导语:谷歌正试图瓦解苹果和Spotify在音乐分发行业的双寡头垄断地位,在上周大幅调整其音乐服务,第四次试图说服数十亿YouTube用户付费收听音乐。

  “双寡头局面无益于行业发展”,谷歌旗下的YouTube音乐业务主管里奥·科恩这样认为。也正因如此,在苹果和Spotify独领风骚了数年之后,谷歌正式开启了反扑。《金融时报》21日报道称,谷歌正试图瓦解苹果和Spotify在音乐分发行业的双寡头垄断地位,在上周大幅调整其音乐服务,第四次试图说服数十亿YouTube用户付费收听音乐。然而已经失去了先天优势的谷歌,真能如愿在音乐领域分得一杯羹吗?

  宣战双寡头

  报道称,谷歌将于本周二推出新的音乐订阅服务。据了解,这项名为YouTube Music的音乐订阅服务与Spotify的运营模式基本无二,分为含有广告的免费版(YouTube Music)和需要每月付费9.99美元的无广告版(YouTube Music Premium),后者还可以提供后台播放、歌曲下载以及音乐探索三种高级功能。

  与YouTube Music同时上线的还有升级版YouTube Premium,后者在拥有所有YouTube Music功能的基础上同时添加了视频下载、后台播放、访问YouTube原创视频内容库等针对视频的高级功能。而YouTube Premium的前身是谷歌的YouTube Red服务,当时定价为9.99美元/月,如今这一价格调整至11.99美元/月。

  谷歌认为,YouTube的优势在于把歌曲的所有正式版本与访问“成千上万”相关播放列表、混音、封面、现场版本以及音乐视频相结合。此外,谷歌的人工智能技术也被整合到YouTube音乐中。谷歌承诺,应用程序仅通过歌词或一般性描述就能发现歌曲。

  高级版的YouTube Premium除了让用户获得音乐内容之外,还可让用户直接访问YouTube的原创视频内容。谷歌称,它将通过更多、更大的原创系列和电影来扩大原创作品的选择范围,包括来自英国、德国、法国、墨西哥等其他国家的喜剧、戏剧、现实系列和动作冒险表演。但这一领域已经迎来了竞争者,苹果高管此前表示,将会进入原创视频领域,拍摄电影电视剧,这些内容将会通过苹果音乐客户端播出,进一步提高对付费用户的吸引力。

  外界普遍认为,谷歌此举意在向苹果和Spotify宣战。今年4月,Spotify登陆纽交所,市值一度冲至300亿美元。而Apple Music则在全力追赶Spotify。近日,苹果CEO库克透露,Apple Music的用户数量已经超过了5000万,其中大部分都是付费用户,而Spotify则拥有7500万付费用户。

  四试音乐市场

  谷歌此次推出新服务的同时,也让不少人关注其旧有音乐服务何去何从的问题。谷歌称,新推出的YouTube Music将会与Google Play Music并存一段时间,但最终YouTube Premium将会取代Google Play Music。

  事实上,早在今年4月,继微软对自己的流媒体服务Groove Music Pass痛下杀手后,谷歌就传来了将要扼杀Google Play Music音乐服务的消息。由此不难看出,在推出此次的新产品之前,谷歌已至少推出过Google Play、YouTube 以及YouTube Red三项音乐服务。但同时,新产品的诞生也意味着此前三次尝试的失败。这样的结果暴露了一个问题,在一些谷歌落后的互联网市场,谷歌内部不同的业务团队却开发了大量的竞争性产品,相互形成内耗。

  以YouYube和Play为例,由于两种产品的业务团队相对独立,最后难免进入相互竞争的尴尬状态。虽然谷歌随后推出了产品的互联互通,即用户成为Play音乐或者YouTube音乐的付费订户,自动免费获得另外一个服务。但先前的内部竞争已经使谷歌落在了其他同类产品之后。

  美国纳斯达克网站曾评价,在同一个业务市场上,谷歌内部有不同团队在开发不同的产品,形成了资源内耗和左右互搏。这种内耗导致谷歌在市场上陷入了落后地位,最典型的莫过于移动聊天工具,谷歌曾经同时存在N个聊天产品,但今天在聊天市场几乎被人们遗忘。摩根士丹利分析师也警告称:“尽管我们肯定对待YouTube Music,但Google Play music已在市场存在多年,并没有积极推广音乐订阅服务,这次会不一样吗?”

  真假“统一”

  面对内部同类产品的混乱,谷歌终于开始行动了。谷歌整合Play的动作表明,它们正在准备一款真正统一的产品,但目前还不清楚Google Play Music的封闭式系统在服务关闭时会发生什么变化。衔接时间的模糊及模式的混乱让外媒直言:谷歌虽然推出了新版音乐及视频流媒体服务YouTube Music和YouTube Premium,但是它的音乐和视频流媒体战略仍是一团糟,谷歌现在的做法不啻于把一堆乱七八糟的旧东西换成了一堆同样乱七八糟的新东西。

  谷歌指出,如果你已使用了Google Play Music,那么新的产品将不会有任何变化。那就意味着,已使用Google Play Music的老用户将会获得新的、高级版本的YouTube Music。但实际上,从总体来说并没什么变化,YouTube Music只是谷歌的一次升级行动而已。这也让人质疑,谷歌这次的统一是否仍旧只是表面功夫。

  即便是在内部做到了团结一致,谷歌想要正面挑战苹果和Spotify也还欠缺火候。目前音乐流媒体市场同质化现象严重,每月收费大多集中于10美元这个区间,且各家公司都拥有三四千万首歌曲,因此如何将产品的用户体验做出不一样的东西就成了这场争夺战的重中之重。

  与此同时,版权问题也一直纠缠着流媒体服务商。虽然Spotify在这个市场上的地位难以撼动,但直到现在,Spotify也依旧没能实现盈利,这个问题就出在版权上面。去年末,Spotify还遭到Wixen发行公司起诉,接踵而至的诉讼让Spotify不堪重负,16日,独立唱片数字版权机构Merlin宣布,已将其持有的全部Spotify股票予以抛售。而这样的问题对于以UGC(用户生产内容)起家的YouTube来说则更加艰巨,毕竟做音乐流媒体要支付比原有业务高出许多的版权费用。在起跑线上就落人一步的谷歌,想要在后天实现反超,的确是个技术活儿。

【责任编辑: 苗梦佳 】

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