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康卡斯特收购的背后,是大屏聚合、客厅经济的风口

导语:康卡斯特表示,Metrological 将向康卡斯特副总裁、授权与策略发展总经理史蒂夫·赫伯汇报(Steve Heeb),赫伯也是康凯斯特RDK管理公司的总经理。

  今年9月,美国用户量第二大(根据FierceVideo2019年Q1数据)有线电视网运营商康卡斯特完成了对Metrological的收购,Metrological作为一个OTT应用平台,专注于为机顶盒和视频分发网站提供OTT应用开发和整合服务;对于在有线电视服务占据头部份额的康卡斯特来说,此次收购进一步整合了第三方流媒体应用,使得旗下Xfinity X1视频平台上提供完整的应用商店。

  这也就意味着,一直在康卡斯特Xfinity X1机顶盒,有望配备完备的SVOD服务,加上康卡斯特入局OTT服务,加强整合OTT与传统付费有线电视服务的努力,进一步强化了在观众心目中“超级内容聚合者”的定位,逐步成长为可以聚集传统付费电视内容(线性、VOD, PPV) 及流媒体订阅SVOD 服务于一身;使得Netflix, 亚马逊Prime Video、Acorn TV、Fox Nation、YouTube等应用能在康卡斯特Xfinity机顶盒上以聚合的方式推出。

  “三网融合”的背景下,大屏终端、客厅经济价值凸显,广电企业、电信运营商、互联网企业、新媒体运营集体发力,围绕IPTV终端、OTT终端及其他智能终端,打造兼具娱乐与增值服务复合生态。

  OTT作为以开放互联网为基础的视频服务,可借助互联网传输流媒体内容,颠覆了传统有线电视、卫星电视付费服务,在海内外均出现有线服务退订潮流(Cord-cutting)。

  过去,由于内容规模与种类缺乏,OTT行业经历了快速发展、停滞到下滑的过程;近年来,海内外OTT行业也借势技术创新、硬件升级、上游内容输出丰富、多元服务捆绑聚合成势,传统电视厂商持续推出互联网电视产品,同时尝试拓宽服务边界,聚合视频、游戏、购物、智能家居等服务,结合相关软硬件升级,OTT逐渐转暖并呈现出新的机遇,伴随全新5G技术升级来临,与OTT相关联的客厅经济、大屏娱乐发展可期。

  对于国内来说,OTT服务发展受到政策监管,须有7家集成牌照方提供内容播控,在一线城市的渗透和用户增长趋于稳定,不过结合低线城市大屏终端落地更具优势、家庭需求消费的特点,普及可行性更高,OTT服务普及和人口红利挖掘依旧具有空间。

  区别与国内,海外OTT行业不设准入门槛,整体市场化程度较高,有线电视退订率持续提高,OTT 订阅量持续增长;OTT技术、内容匹配更为成熟,出现上下游贯通,集内容、软件系统、硬件与一体的OTT玩家(如Roku),获得显著用户增长;然而OTT服务盛行,并非意味着加剧“剪线”这一结果,围绕大屏终端,不同内容服务之间相比较“颠覆与代替”,也呈现出“技术升级”的趋势,媒体与科技公司正在探索新旧内容兼容的可能,催生出越来越多整合OTT内容、有线付费电视内容、IPTV内容的技术服务供应商。

  收购动机

  康卡斯特提升“聚合”竞争力

  康卡斯特表示,Metrological 将向康卡斯特副总裁、授权与策略发展总经理史蒂夫·赫伯汇报(Steve Heeb),赫伯也是康凯斯特RDK管理公司的总经理。

  康卡斯特为什么需要Metrological聚合第三方的应用,因为康卡斯特的X1视频平台缺乏内置应用商店。运营商能够通过Xifinity X1提供内容服务,但无法以“线上商店”的形式对第三方应用进行启用、系统性管理。

  康卡斯特的X1平台建立在开源软件平台RDK上, 作为一个软件集合, RDK使得各类内容能够适配于宽带设备、机顶盒和物联网解决方案。但是,同类安卓TV这样平台有大型的内置应用程序商店,RDK却没有。

  为了帮助运营商能够启动应用程序库,增强应用管理,Metrological就成为了解决方案,可以提供SVOD和其他在线服务集合所需的工具,包括开发人员所需的SDK和工具包,以及支持应用所有主要的商业模式;换句话说,Metrological即是第三方运营商在康卡斯特OTT平台上聚合各类SVOD服务的“金钥匙”。

  过去,由于缺乏可靠的应用程序商店,RDK在功能上明显不足,迫使运营商转向其他平台;谷歌就在今年早些时候宣布,已有140家运营商选择在其机顶盒上使用安卓TV OT系统发布内容,安卓TV OT支持运营商通过家庭机顶盒提供服务所需的多种功能,此次RDK和Metrological的结合为运营商提供了一个更可靠的选择,对安卓电视形成直接竞争。

  整体而言,竞争的态势显得此次收购对康卡斯特来说更具战略意义。

  英国研究机构Rethink的分析师称“此次康卡斯特对Metrological的收购大概标志着Metrological对安卓电视合作的探索结束”,通过收购优秀供应商,康卡斯特也能提高自身开源软件平台RDK在欧洲的认可度,进一步稳固康卡斯特在欧洲市场地位,“在安卓电视席卷美国市场的OTT电视之战中捍卫自身阵营”。

  标的价值

  Metrological ,优质大屏内容服务聚合平台

  Metrological成立于2005年,总部位于荷兰,在美国和欧洲设有办事处,内容提供商、有线与电信运营商可以通过将应用上传至Metrological应用商店,统一聚合、管理应用。目前Metrological应用商店涵盖300多个应用,覆盖三个大洲4000多万家庭,可作为承载Netflix、YouTube等应用以及本地/区域性应用的平台,同时它也带有管理应用商店的后台工具。

  Metrological合作方包括荷兰皇家电信(kpn)、荷兰全国公营广播电视机构(NOS)、美国跨境电信公司Liberty Global、 德国有线电视运营商Tele Columbus、沃达丰德国、卡塔尔电信(Ooredoo)和卡塔尔付费电视“贝因体育”(beIN)等。

  Metrological 通常服务对象包括有线付费电视服务商、电信服务商、内容提供商。

  首先针对运营商而言,Metrological利好有以下四方面:

  1.内容观看搜索一体化

  Metrological可以无缝将优质OTT服务和一些垂直小众的应用一整合在统一界面,为观众提供一体化的观看体验,观众甚至不会注意到直播电视和OTT内容之间的区别。平台提供的API可以进行元数据搜索,帮助运营商将搜索一体化,API同样向外部的供应商开放。

  2.可快捷更新用户体验(UX)

  利用丰富的用户体验API(应用接口),外部开发人员可以轻松地将OTT内容集成到现有的用户体验中,好处在于更新用户体验时不需要更新整个机顶盒。

  3.内存占用小、设备适配性强

  Metrological应用平台作为独立软件存在, 由于使用云技术解决方案,Metrological只需很少内存,可以适配于所有机顶盒,并在无需附件情况下达到较高的保真度和图像性能。

  4.内容服务个性化

  运营商可以借助Metrological内置的后台功能,灵活、快速的根据观众偏好调整内容选择,OTT电视频道也可轻松被添加到节目清单中,让直播电视节目、传统线性电视节目、OTT电视节目完整呈现在节目表中;同时帮助内容推荐个性化,收看直播节目时,会有相类似的OTT节目、有线节目推荐。

  其次对于消费者而言,Metrological支持移动端操作+语音控制,即通过移动设备扫描二维码,即可将移动设备连接到电视上(无需其他设备辅助),用移动设备作为遥控器、投票工具、游戏手柄。并可借助应用接口,通过手机和带有麦克风的遥控机实现声控。

  对内容提供方来说,Metrological亮点则在于两点:

  1.支持多种变现方式

  Metrological上具有开源软件开发工具包(SDK),可以帮助CP方在不同运营商和设备之间轻松上线、运营、管理应用,CP方选定运营商后,配合Metrological支持多种变现形式,包括广告、增值服务、付费分成,Metrological同样提供B端变现分析数据。(不同类型内容付费,可实现“一站付款”,支付的应用接口通过插入运营商的计费平台,支持TVOD和SVOD应用间的简单跳转,省去了繁琐的登录过程,也可将借助平台广告SDK插入广告);

  2.简单更新版本、拓展触达范围

  CP只需简单上传内容,就可以利用Metrological简化内容更新、维护在各类终端的内容发布。

  综上所述,借助Metrological,康卡斯特相较于其他OTT服务商的生态系统和平台运营能力有所补足;同时可以预见,康卡斯特获取大屏用户渠道也会得以拓展,除了销售设备之外,Metrological随之带来的内容平台合作、服务运营商授权合作、用户体验提升都可以成为拉新的驱动力。

  Metrological的CEO杰伦·吉森(Jeroen Ghijsen)也曾总结称:“将内容统一到界面指南中尤为重要。我们看到,消除单个应用序列,将其纳入电视指南的多渠道视频节目分销商(MVPD),将会拥有更高KPI价值的客户;这种聚合使得MVPDs能够同时满足年轻的OTT消费市场和传统付费电视用户;额外的好处在于能通过新功能增强用户体验,例如一站搜索、语音控制、物联网集成、集成计费、优化跨内容源的内容推荐,针对OTT传统的技术障碍早已克服,MVPDs可以将线性电视、EPG(数字节目指南)、OTT(联网内容)和VoD(点播回播内容)等整合到一个单一的观众体验,留住客户,不用担心新兴服务冲击”。

  目前在家庭娱乐软件产业(Home entertainment software industry)中,Metrological产品形态层面,主要的竞品有moTV.eu(捷克)、Mobibase(法国) 和Beenius(斯洛文尼亚) 。

  行业动向

  破局流媒体碎片化竞争, 大屏内容聚合

  据Statista研究显示,美国用户退订有线/宽带服务的主要原因在于“内容局限”、“定价过高”所带来的低性价比问题;相比之下视频点播、智能电视显得更具吸引力。

  诸如Netflix和亚马逊Prime视频这样的OTT视频提供商,开始创造原创内容,建立起观众对其独家内容的需求,这意味着有线电视运营商不能仅仅扩大其视频点播库作为应对;传统电视服务或选择添加外部视频点播服务,或推出自己的视频点播服务和硬件终端。

  根据帕克斯联合公司(Parks Associates) 2018年研究数据显示,如果付费电视提供商提供类似Netflix的配套服务,约33%的有线电视用户会选择继续使用。

  不过在融合服务过程中,问题也是明显的,有线电视服务商在技术运用、内容融合与内容交付机制、平台运营、生态建立、多元变现(广告/订阅/品牌推广/b端服务)上较OTT存在差距。

  此外,财力雄厚的大型集团可以投入资金主导聚合,正如康卡斯特采取的策略,但对于数量更为庞大的小规模运营商而言,只能向外借力一方面附和OTT提供商的操作系统和终端,另一方面借助流媒体视频服务提供商向OTT过渡,或与其他服务提供商搭伙,帮助分担成本,但在服务更新、个性化、效果监测上灵活性受限。

  鉴于目前有线电视在市场上依旧保持者较高的渗透率(Statita统计2018年付费电视在美国渗透率占78%),并具备流媒体缺乏的本地化/区域化内容,Metrological这一类相对中立的技术平台将成为传统电视的成为解决方案,并帮助传统电视服务定义在客厅经济中的全新生态价值。

  展望内容交付的未来,随着内容数量持续增长,流媒体服务也逐步达到了碎片化的临界点,提供多样选择、灵活定价、使用便利性,以及品牌化的内容产品不应局限于内容来源,而应成为各类内容服务满足用户需求目标,服务捆绑和“超级内容聚合”或许是内容价值互利共赢的答案。

【责任编辑: 苗梦佳 】

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