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打脸川普!AT&T并购案获得通过推动“内容+渠道”趋势

2018年06月13日来源: 中广互联独家 作者: 林起劲

  AT&T和时代华纳购并案获得法院通过

 

  按照今天凌晨的消息,美国联邦法院已经确认AT&T和时代华纳(Time Warner)可以并购,这也使得川普政府(司法部)在这备受瞩目的案件成为最终失败的一方。此前,川普政府的司法部一直试图阻止AT&T收购时代华纳(后者拥有的CNN正是特朗普“仇恨”的对象)。

    联邦法院法官Richard Leon认为:美国司法部并没有证实该项交易会降低竞争。例如,美国政府(司法部)并未表明(时代华纳旗下)特纳电视台将因此次并购而提高市场议价能力。Leon也拒绝认定并购完成后(时代华纳旗下)HBO将被作为营销利器从而损害AT&T的付费电视竞争对手。他认为,美国政府并未证实HBO的替代者将因并购而变得弱势或廉价。对于上述结果,在庭审现场的司法部主管Makan Delrahim表示非常失望,并将认真研究法院的意见并考虑下一步举措。

  AT&T并购案的截止日是(美国时间)6月21日前,如果未能完成AT&T将支付5亿美元“分手费”。目前此次并购已经被两家公司董事会通过以便尽快完成。AT&T表示将在6月20日前完成并购。目前美国司法部仍可能提出延缓并购——但法官Leon已经断然表示他“将不可能也不会(“could not and would not”)允许(司法部可能的)延缓请求”。

  外界认为:这一决定顺应了过去几周的舆论,并向特朗普政府传达了严厉反对的信息。企业竞争研究所(The Competitive Enterprise Institute)代表认为:“今天的决定对于消费者来说是一个胜利,(特朗普)政府部门并没有提供令人信服的政府来证实交易会伤害竞争及消费者。”该机构表示:“在过去三十年里,美国的媒体机构已经经历了分拆的浪潮,而今天的决定则是回归常态。原生的内容创作者目前处在一个空前的高点,但这一状态不是可持续的。而通过合并,AT&T和时代华纳都可以更好地实现商业创新,会刺激并购后地公司在原生内容投入更多。与此同事,包括Comcast、Charter、Dish在内的卫星网络运营商、有线运营商在与合并后的AT&T-时代华纳公司谈判时,都将保持市场议价能力”。此外,在流媒体领域一直不缺乏市场竞争。自由市场人士Theodore Bolema表示:与之相反,司法部的举措完全就像回到70年代或更早时期的复古行为,那时候的监管机构使用一些可疑的经济理论来对待垂直并购。他认为:司法部并不能对潜在并购的市场伤害方面给出令人信服的证据,AT&T是不会耗费850多亿美元收购时代华纳仅仅为了帮助AT&T自身的一些商业利益——但却不把时代华纳的内容售卖给竞争对手。美国通讯业工人协会(The Communications Workers of America)也支持上述并购,认为它将有助于创造更多的岗位,“美国通讯业工人协会祝贺AT&T在法庭的胜诉,我们鼓励司法部尊重法官Lemon的决定,允许并购继续执行”。

  Newsmax公司CEO对此项并购案也持赞成态度,并将其与另一个收购案进行比较。AT&T案件引发了一些法律疑问和媒体行业集中度的疑问。但将之与去年5月份达成的Sinclair广播集团—Tribune媒体公司收购案相比,可以发现:后者造成了历史上从未有过的行业集中度,但当时FCC及美国司法部对Sinclair广播集团—Tribune收购案不同寻常的开绿灯行为,与其对AT&T并购案的显著反对相比,必然要引发人们对公正及政治偏袒的疑问

  此外,该案件的通过也引发一些业界人士包括中小运营商代表的质疑和批评,在此就不一一赘述。

  大视频领域进入大传媒时代

    从2016年10月AT&T宣布并购以来,这一全球瞩目的案件已经历经大约20个月。而美国联邦法院的该裁决结果也Iran将激起美国传媒与通信(TMT)领域的一大波收购潮。

    笔者此前已经多次撰文表示:在Netflix、Amazon、(Google)YouTube等互联网视频的冲击下——尤其是上述机构在内容领域的巨额投资浪潮中,美国乃至全球大视频产业已经处在一个转折点,传统广电媒体机构将考虑通过垂直并购的方式促进沉浸式用户体验,并提高市场竞争力和商业创新。此前包括迪斯尼、21世纪福克斯、苹果等机构都有并购流言,但目前来看Comcast或是最受关注的机构。    

  Comcast此前已经表示,若法官莱昂批准AT&T收购时代华纳,Comcast将宣布收购21世纪福克斯,并最早将于(美国时间)本周三公布此消息。在法院批准AT&T收购时代华纳后,康卡斯特的股价下跌了4%,而21世纪福克斯的股价则上涨了4%。而更早之前,Comcast已经收购了NBCU和好莱坞梦工厂两家上游机构,并在4月底宣布成功击败21世纪福克斯收购英国天空集团(BSky)——后者本身就是台网一体(同时拥有终端用户和电视台内容)的媒体机构。现在,Comcast又转而把收购目标对准21世纪福克斯;这变化可以说尽显资本市场游戏规则。

 

    值得注意的是,在美国反垄断案件中,并购规模并不一定是最重要的。事实上,有时合并可以帮助竞争和消费者选择,垂直纵向合并正是其中最常见的一种。自2000年以来,FTC已经阻止了22次垂直纵向合并,但与横向合并相比,它们受到的审查更少。特别是在目前传统媒体与新兴互联网媒体竞争激烈的背景下,这种垂直并购被通过的可能性或许更高。

  接下来,这些并购必然在全球范围内促成大型“传媒+科技”机构的诞生,加上正在崛起的下一代电视(ATSC3.0和HBBTV),都将推动沉浸式的用户媒体体验——这将有助于加强媒体内容的商业化创新。

  台网协作专委会秘书长曾会明指出:“内容+渠道”的纵向垂直并购不是个案,而是渠道多元化之下寻求差异化竞争优势的举措,更是内容走向与用户深度互动的趋势性需求这也是台网协作专委会矢志不渝推进台网协作的背后认知所在

     此外,作为一个行业观察者,笔者也看到新的监管挑战及举措——包括Facebook数据失窃案以及即将生效的欧洲GDPR(通用数据保护条例)。这些案件表明:未来将更加复杂和不可控(Out of Control)。

    Anyway,且让我们继续围观欧美正在发生的波澜壮阔的大视频、大传媒时代

【责任编辑: 苗梦佳 】

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